La historia de Totó en el festival WOMAD escrita por su creador Thomas Brooman …..

Al inicio de los años ochenta, en los primeros días del Womad, habían muy pocas agencias de música en el Reino Unido representando artistas internacionales de cualquier lugar que no fueran de USA. Así que en 1983 y 1984 a través de búsqueda y la investigación para el festival un poco al azar, pero bastante productivos fui a visitar París con un presupuesto limitado y con sólo una corazonada o dos de donde podrían encontrar algunos artistas.

Un punto de partida fue visitar la tienda de discos donde sabiamos que los discos de los artista favoritos se vendían y preguntar a dónde ir desde allí … esperando que ‘volver a casa’ no sería la respuesta!

 

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De esta manera, a principios de 1983, viajé a París con mi viejo amigo y socio en crimen Alan James, en la búsqueda de Kanda Bongo Man de Zaire, que nos habían dicho estaba viviendo en París. En pocos días habíamos rastreado a Kanda hasta un club nocturno en Montmartre y una invitación fue debidamente extendida para él venir a Londres en el verano por una temporada de conciertos de WOMAD que estábamos planeando en el ICA.La visita se adelantó y Kanda tocó dos noches consecutivas, compartiendo escenario con Misty in Roots en una de las noches y Jah Wobble’s Invaders of the Heart en la segunda.

Envalentonados con este temprano éxito, volví a París en la primavera de 1984, junto con Joanna, mi esposa en el momento, y sus dos amigas cantantes, Wendy y Sarah. Ellas salieron busking (tocar en la calle) todos los días, perfeccionando canciones para la banda que estaban formando. Mi agenda fue el aún incipiente Festival Womad y uno de los artistas en mi radar era una banda boliviana llamada Bolivia Manta que había hecho un disco brillante junto con Nanda Mañachi llamada Churay Churay. El álbum había sido lanzado en 1983 por un sello discográfico con sede en París llamada Auvidisc. Al igual que con un número de otros trajes de París en la época, el sello discográfico estaba estrechamente asociado con una tienda de discos. En este caso, la tienda era Willka Productions en Rue Leon Frot. Aterricé en la tienda una mañana brillante y soleada de un Sábado a comienzos de abril, agarrando mi álbum de Bolivia Manta como un talismán de sinceridad con el fin de solicitar información sobre el grupo.

El señor de la tienda de discos era muy amable y nos comunicamos lo suficientemente bien a pesar de mi casi completa falta de francés y su falta de Inglés. De acuerdo en que esto era de hecho un gran disco, era un plan simple y ‘come-on-a Inglaterra este verano’ se cayó a primeras debido a que el grupo estaba de regreso en Bolivia, por extraño que parezca. Aah, la ingenuidad de todo.

Pero con más conversación, llegué a entender que una cantante maravillosa y “faro de la cultura” de Colombia estaba en ese momento en realidad viviendo en París y su nombre era Totó la Momposina. Auvidisc había lanzado el primer álbum de Totó, ‘Colombie – Música de La Côte Atlantique’, un año antes y Yo rápidamente compre una copia. No estoy seguro si realmente hubiera escuchado algo de la música antes de salir de la tienda. Pero también como el álbum lo que tenía era la dirección de Totó y un mapa manuscrito de cómo encontrar mi camino.

La dirección de Totó estaba a poca distancia de la tienda y así a finales de la mañana, con un cielo azul claro y el día tornandose cálido, llegue a la puerta principal de un edificio típico de apartamentos parisinos, seis pisos de altura y casi idéntico en construcción a todos los demás en la calle. No había nadie en la oficina de la portería pequeña en la planta baja pero había timbres para todos los pisos numerados. Pulsé el timbre para el número que me habían dado y volví a la calle. Después de lo que pareció una eternidad de espera sin esperanza, una cabeza de repente apareció desde una ventana del cuarto piso y parecía indicar que no había nadie en casa … aparte de la persona agitando desde arriba, supongo.

Photo: Thomas Brooman

Photo: Thomas Brooman

Pero como yo estaba gritando “Totó?” Una vez más, la persona en la ventana comenzó a apuntar hacia la izquierda, saludando con generosidad en la dirección de una pequeña figura que se aproximaba en el lado opuesto de la calle. Con una amplia sonrisa y con una bolsa de compras en cada mano, una señora diminuta debidamente cruzó la calle y se acercó a la puerta. Y esta fue Totó la Momposina!

Muy poco se comunicó en este primer encuentro del pavimento, los dos estabamos separados por mi falta de español y la falta de Inglés de Totó. Pero la idea de una visita a Inglaterra fue comunicada con éxito y direcciones debidamente intercambiadas.

En retrospectiva, parece imposible que las cosas podrían haber trabajado de esta manera. No había máquinas de fax, ni internet, ni teléfonos móviles … Ni siquiera estoy seguro de que Totó tenía un teléfono en su apartamento.

Pero a partir de este comienzo poco probable, de hecho una visita a Inglaterra tuvo lugar. Totó llegó en junio de 1984 con tres músicos de apoyo, todos ellos percusionistas. El grupo llegó a Bristol y tocó en el primer evento al aire libre de Womad desde el fracaso eminente de nuestro primer festival en 1982.

Este fue un día libre de la música celebrada en la hermosa Ashton Court de Bristol. Aún celebrada el día de hoy, que ahora se llama Brisfest, the Ashton Court Free Festival ya era una leyenda de la cultura juvenil de Bristol. 1984 combinó un programa de las mejores bandas de Bristol – incluyendo una serie DJ de Massive Attack Wild Bunch – con un día para Womad el Sábado 14 de junio. El line-up también contó Hugh Masekela, Kanda Bongo Man, Rumillajta y algunos destacados artistas del propio Bristol. Todo de forma gratuita.

El programa del festival dio buenas notas e informativas sobre Totó y sus Tambores:

‘Totó la Momposina es de la costa caribeña de Colombia. Trabajando en estrecha colaboración con cantantes y músicos de la región, se formó un grupo musical en 1968. Su notable interpretación de canciones y danzas tradicionales y la determinación incesante para hacer su música conocida la han convertido en uno de los cantantes más populares de la música tradicional Colombiana. La música está ligada a las creencias, los mitos, los sueños y la vida cotidiana. Una fusión de tradiciones indígenas, negros y españoles ha generado estas canciones y bailes.

En el curso de su actuación Totó interpreta canciones festivas y danzas, así como temas extraídos de las ceremonias rituales o religiosas. Estos son los bailes de carnaval, canciones asociadas a leyendas o ritos funerarios como el Chande, Bullerengue, Cumbia, Mapalé y Porro. Compuesto por escritores populares o transmitido a través de la tradición oral, estas canciones son acompañadas por tres tambores diferentes de origen africano, de madera y piel ‘.

Al igual que tan a menudo el caso con los primeros encuentros de artistas Womad, las propias actuaciones fueron excepcionales. Totó fue la estrella del día en Ashton Court y el público le encantó su actuación vibrante y dinámica. Pero también importante, estas visitas también crearon descubrimientos individuales de un tipo inesperado y un encuentro cultural para todos los involucrados – tanto para los artistas y el público, como también para nosotros los organizadores.

El día después de la actuación de Totó en Ashton Court fuimos invitados para el té a casa de un amigo de la familia en la parte elegante de estilo georgiano Bristol llamado Clifton. Esta casa estaba en Windsor Terrace, con vistas a la boca de Avon y Clifton Suspension Bridge, un magnífico escenario y una de las mejores vistas de la ciudad. Totó y sus músicos fueron noqueados con la experiencia. Es comprensible ya que, tal vez, esta casa era una verdaderamente hermosa y la hospitalidad de la familia era muy relajada y acogedora. Muchas gracias a toda la familia Beedell!

La visita fue un verdadero éxito y mantuvimos en contacto con Totó durante todo ese otoño. Womad estaba compilando su primer Talking Book (Libro Hablado), An Introduction to World Music (Una introducción al mundo de la música) y obtuvimos el permiso para incluir Soledad, una de las canciones del álbum de Música de La Côte-Atlántico de Totó. Este fue notablemente el primero y el álbum también contó con la música por Penguin Café Orchestra, Amadu Jobarteh y Orquesta Súper Matimila, entre otros. Es casi seguro que fue la primera ocasión en la World Music formó parte del título de cualquier recopilación de grabaciones.

El impulso del Festival Womad avanzó durante 1984 y en 1985 nos encontramos un nuevo hogar para presentar el evento de verano, esta vez en Essex on the Thames del lado de Mersea. Este ajuste inverosímil había nos ofrecido a nosotros por el Departamento de Educación Comunitaria del Consejo del Condado de Essex y estábamos agradecidos por una nueva ubicación para continuar con la tradición de verano de un fin de semana Womad.

El festival de 1985 contó con un artista brillante line-up incluyendo Nusrat Fateh Ali Khan, The Pogues, New Order, Toots and the Maytals y muchos otros. Invitamos a Totó volver a Inglaterra para otro aspecto del festival y esta vez fuimos capaces de ofrecer un pequeño número de otras actuaciones, aparte de la fiesta. El principal de ellos fue una actuación en la Plaza Trafalgar en Londres y Alan James como manager para el grupo durante esta visita.

En los días inmediatamente anteriores a la fiesta Totó y sus músicos se hospedaron en un gran centro residencial propiedad de la comunidad por el Consejo del Condado de Essex; uno de esos lugares donde grupos de jóvenes suelen quedarse para una variedad de cursos residenciales. En esta época del año, sin embargo, a mediados de Julio, el lugar estaba vacío y por lo tanto el Consejo del Condado de Essex dejo las puertas abiertas a una serie de artistas invitados, el grupo de Totó entre ellos.

Recuerdo llegar a quedarme en el día después de Totó había llegado y la noche fue planeado como una experiencia intercultural junto con un grupo grande de la música de Italia llamó S’Bandierratori. El grupo italiano estaban allí por invitación del Consejo del Condado de Essex y también fueron programados para tocar en Womad ese fin de semana como parte de su visita cultural.

La idea de esa noche en particular, sin embargo, fue de Totó y su gente cocinar para los italianos y de los italianos cocinar para Totó. Recuerdo la situación un tanto surrealista de ambas partes por el montaje en la gran cocina, Totó al mando supremo de su lado de las actuaciones y un gran contingente de italianos en el otro lado del espacio. No muy diferente de una versión del equipo internacional de Masterchef.

Totó estaba preparando pollo y arroz con coco y recuerdo ver el fascinante proceso de cocos frescos que se calienta directamente sobre las llamas del horno antes de ser tirados y rallados para el gran plato de arroz que acompañaría el pollo.

Los italianos también estaban muy interesados ​​en todo el proceso de Colombia y hacia el final del período de preparación a alguien en el lado italiano apartó su ojo de la situación de la pasta y, básicamente, los espaguetis salieron innegablemente super cocido. Más de uno de los italianos en realidad lloraron por este desastre y la comida comenzó en un ambiente un tanto tenue. También en este caso, “nuestro equipo” fueron indiscutiblemente los campeones de la noche y la cosa pronto se calentó con vino tinto y algunas canciones de espíritu de ambos grupos.

Otro encuentro cultural que se mantiene fresco en mi memoria y me pregunto cuántas de las otras personas también recuerdan la noche. No tengo ninguna recolección en absoluto de cómo se consiguió lavar la losa!

Thomas Brooman

Miércoles 25 de marzo 2015